On “Smart Money” or: Business Angels are Powerless (Part 3 of 3)

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Puppet-Play-Figure-symbolizing-the-weak-role-of-business-angels

Marginal Participation Implies Marginal Influence I have encountered a misconception among some angels, who actually believe their money entitled them to tell “their” start-ups how or where to go. Occasionally, business angels do get involved in the ongoing business processes of their start-ups. As a board member or as member of some advisory committee some angels actually may carry some … Read More

Vorurteile und Sympathien leiten zu viele Business Angels, Teil 2 von 3

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Survival-of-the-hippest

Das Team ist Key – und sonst nichts Das zentrale Datum für Angels bei der Beurteilung frühphasiger Start-ups ist das Gründerteam. Zwar gehören zu einem sehr guten Start-up auch ein gutes Geschäftsmodell, ein chancenreicher Markt, ein bedarfsgerechtes Produkt usf. Aber gerade weil frühphasige Start-ups voraussichtlich noch einige Male ihr Geschäftsmodell drehen und wenden, ihren Marktfokus und ihre MVPs modifizieren, ihre … Read More

Teil 3: Business Angels scouten anders als VCs

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Venture-Capitalists-vs.-Business-Angels-Picture-with-anglers catching-fish

In meinen beiden letzten (deutschen) Blog Posts (Teil 1 + Teil 2) zu den Ähnlichkeiten und Unterschieden von Venture Investments von VCs und Angels wurden folgende Zwischenergebnisse erzielt: Weder VCs noch Angels streben nach Risikodiversifizierung. (Teil 1) Unabhängig davon, dass sie Diversifikation nicht wollen, können sie auch gar nicht danach streben. (Teil 2) Wesentlicher Grund hierfür ist, dass sich die … Read More

Part 2: VCs Should Seek Flaws & Not Just Risks

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VC-Business-Model- Risk-Distribution-makes-no-Sense for-VCs-and-Angel-Investors

Since I hate to adorn myself with borrowed plumes, I’d like to point out that my and many other investors’ bias against “risk distribution” is rather old news. In his wonderfully anecdotal Zurich Axioms, dated 1972, Max Gunther, had already pointed out every relevant practical aspect pertaining to the topic. My issue today is a different one. I do not … Read More

Teil 2: Gute VCs suchen nicht nur Risiken, sie freuen sich über Problemfälle

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VC-Business-Model- Risk-Distribution-makes-no-Sense for-VCs-and-Angel-Investors

Da ich mich ungern mit fremden Federn schmücke, möchte ich zu Beginn deutlich machen, dass die Vorurteile meiner und vieler anderer Investoren gegen “Risikostreuung” ein alter Hut sind. Max Gunther hatte bereits in seinen wunderbar anekdotenreichen Zurich Axioms aus dem Jahr 1972 auf alle relevanten praktischen Aspekte des Themas hingewiesen: Mein heutiges Thema ist ein anderes. Ich möchte nicht über … Read More

Do VCs and Angels Sit in the Same Boat? 

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Should-all-eggs-go-into-one-basket? When-it-comes-to-start-ups-you have-no-choice

Part 1: “Diversification” From time to time people ask me whether investing selectively in start-ups as a “profession” is not quite an irresponsible gamble, especially if, like in my case, you have practically no other current sources of income. This question is meant rhetorically, because the people who ask and I, we know that the risk I am prepared to … Read More

Was VCs und Business Angels verbindet – und was sie unterscheidet

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Should-all-eggs-go-into-one-basket? When-it-comes-to-start-ups-you have-no-choice

Teil 1: „Diversifikation“ Hin und wieder werde ich gefragt, ob denn das selektive Investieren in Startups als „Beruf“, nicht ein unverantwortlich riskantes Vergnügen darstelle, insbesondere dann, wenn man, wie ich, über praktisch keine anderen laufenden Verdienstquellen verfüge. Dies ist eine rhetorische Frage, denn die Fragenden und der Befragte wissen  beide a) dass dieses Risiko tatsächlich ziemlich hoch ist und b) … Read More

Angel Fallacies 4: Neglect of Founders’ Personal Circumstances

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Angel Fallacies 4.0: Neglect of Founders' Personal Circumstances

  The personal circumstances of employees are a minefield for employers: Whether in hiring or in staff development: On the one hand, as an employer you have to consider potential risks such as illness, financial stability, family situations, even possible pregnancies; on the other hand, in an ideal world, these issues should really remain a private matter for the respective … Read More

Angel Fallacies 3.1: Neglect of Target Market Imponderables (“Competitors”)

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Typical Angel Fallacies: Neglect Typical Angel Fallacies: Neglect of Contrarian Market Forces

  “So, who are your competitors?”  Within the start-up ecosystem this hypertrivial question is asking for a routine answer. It is one of those questions that usually does not raise any serious worry among start-ups asking for money. But it should. Because these standard responses follow a pattern which can be easily anticipated and usually is astoundingly poor. Variant 1: … Read More